Сколько немецких дивизий было в африке

From Wikipedia, the free encyclopedia

Deutsches Afrikakorps / DAK

Seal of the Afrika Korps

Active 21 February 1941 – 13 May 1943
Country Nazi Germany
Branch Army
Type Expeditionary forces
Role Desert warfare
Expeditionary warfare
Size Corps
June 1941:
33,500 men in total[1]
Garrison/HQ Tripoli, Italian Libya
  • North African campaign (World War II)
    • Operation Sonnenblume
    • Siege of Tobruk
    • Operation Brevity
    • Operation Skorpion
    • Operation Battleaxe
    • Operation Crusader
    • Battle of Gazala
    • Battle of Bir Hakeim
    • 2nd Siege of Tobruk
    • Battle of Mersa Matruh
    • First Battle of El Alamein
    • Battle of Alam el Halfa
    • Second Battle of El Alamein
    • Tunisia Campaign
Erwin Rommel
Ludwig Crüwell
Wilhelm Ritter von Thoma
Walther Nehring

The Afrika Korps or German Africa Corps (German: Deutsches Afrikakorps, pronounced [ˈdɔʏtʃəs ˈʔaːfʁikaˌkoːɐ̯] }; DAK) was the German expeditionary force in Africa during the North African campaign of World War II. First sent as a holding force to shore up the Italian defense of its African colonies, the formation fought on in Africa, under various appellations, from March 1941 until its surrender in May 1943. The unit’s best known commander was Field Marshal Erwin Rommel.



The Afrika Korps formed on 11 January 1941 and one of Adolf Hitler’s favourite generals, Erwin Rommel, was designated as commander on 11 February. Originally Hans von Funck was to have commanded it, but Hitler loathed von Funck, as he had been a personal staff officer of Werner von Fritsch until von Fritsch was dismissed in 1938.[2]

The German Armed Forces High Command (Oberkommando der Wehrmacht, OKW) had decided to send a «blocking force» to Italian Libya to support the Italian army. The Italian 10th Army had been routed by the British Commonwealth Western Desert Force in Operation Compass (9 December 1940 – 9 February 1941) and captured at the Battle of Beda Fomm. The German blocking force, commanded by Rommel, at first consisted of a force based only on Panzer Regiment 5, which was put together from the second regiment of the 3rd Panzer Division. These elements were organized into the 5th Light Division when they arrived in Africa from 10 February – 12 March 1941. In late April and into May, the 5th Light Division was joined by elements of 15th Panzer Division, transferred from Italy. At this time, the Afrika Korps consisted of the two divisions, and was subordinated to the Italian chain of command in Africa.[3]

On 15 August 1941, the German 5th Light Division was redesignated 21st Panzer Division, the higher formation of which was still the Afrika Korps. During the summer of 1941, the OKW increased the presence in Africa and created a new headquarters called Panzer Group Africa. On 15 August, the Panzer Group was activated with Rommel in command, and command of the Afrika Korps was turned over to Ludwig Crüwell. The Panzer Group comprised the Afrika Korps, with some additional German units now in North Africa, plus two corps of Italian units. The Panzer Group was, in turn, redesignated as Panzer Army Africa on 30 January 1942.[4]

After the German and Italian defeat in the Second Battle of El Alamein and the Allied landings in Morocco and Algeria (Operation Torch), the OKW once more upgraded the presence in Africa by adding first the XC Army Corps, under Walter Nehring, in Tunisia on 19 November 1942, then an additional 5th Panzer Army on 8 December, under the command of Colonel-General Hans-Jürgen von Arnim.

1943 drawing by US army artist Rudolph von Ripper of Afrika Corps prisoners of war, captioned «laden with the loot of many country’s, the Africa-Corps is brought into captivity.»

On 23 February 1943, the original Panzer Army Africa, which had since been re-styled as the German-Italian Panzer Army, was now redesignated as the Italian 1st Army and put under the command of Italian general Giovanni Messe. Rommel, meanwhile, was placed in command of a new Army Group Africa, created to control both the Italian 1st Army and the 5th Panzer Army. The remnants of the Afrika Korps and surviving units of the 1st Italian Army retreated into Tunisia. Command of the Army Group was turned over to Arnim in March. On 13 May, the Afrika Korps surrendered, along with all other remaining Axis forces in North Africa.

Most Afrika Korps prisoners of war (POW) were transported to the United States and held in Camp Shelby in Mississippi, Camp Hearne in Texas and other POW camps until the end of the war.[5]

Composition and terminology[edit]

When Rommel was promoted to the newly formed Panzer Army Africa, his command included a number of Italian units, including four infantry divisions. Two Italian armoured divisions, Ariete and Trieste, initially remained under Italian control as the Italian XX Motorized Corps under the command of General Gastone Gambara.[6]

The Afrika Korps was restructured and renamed in August 1941. «Afrikakorps» was the official name of the force for less than six months but the officers and men used it for the duration. The Afrikakorps was the major German component of Panzerarmee Afrika, which was later renamed the Deutsch-Italienische Panzerarmee and finally renamed Heeresgruppe Afrika (Army Group Africa) during the 27 months of the Desert campaign.[7][8]


  • Erwin Rommel: 6 February 1941 — August 1941
  • Ludwig Crüwell: August 1941 — May 1942. Crüwell landed near British troops on 29 May and was taken prisoner
  • Walther Nehring: May 1942 — September 1942
  • Wilhelm Ritter von Thoma: September 1942 — November 1942
  • Unknown: November 1942 — May 1943

Treatment of local inhabitants and the Italian colonial government[edit]

The Afrika Korps gained a reputation by the Allies and by many historians as being magnanimous with Allied prisoners of war; since then many historians have used the term «War without hate» to describe the North African campaign as a whole.[9] However, Jewish people suffered during the fascist regime laws, and the local administration took part in the Holocaust deporting some thousands of Jews to Italy, under the supervision of Generalfeldmarschall Albert Kesselring, Wehrmacht commander of the Axis in the Mediterranean theater. Others suffered from forced labour and ill treatment at the hands of the Italian administration, including a Schutzstaffel and SD detachment. Robert Satloff described in his book Among the Righteous: Lost Stories from the Holocaust’s Long Reach into Arab Lands that as the German and Italian forces retreated across Libya towards Tunisia, the Jewish population became victims upon which they released their anger and frustration. According to Satloff, Afrika Korps soldiers plundered Jewish property all along the Libyan coast. This violence and persecution only came to an end with the arrival of General Montgomery in Tripoli on 23 January 1943.[10] According to Maurice Remy, although there were antisemitic individuals in the Afrika Korps, actual cases of abuse are not known, even against the Jewish soldiers of the Eighth Army. Remy quotes Isaac Levy, the Senior Jewish Chaplain of the Eighth Army, as saying that he had never seen «any sign or hint that the soldiers [of the Afrika Korps] are antisemitic.»[11] The Telegraph comments: «Accounts suggest that it was not Field Marshal Erwin Rommel but the ruthless SS colonel Walter Rauff who stripped Tunisian Jews of their wealth.»[12]

Giordana Terracina writes that: «On April 3, the Italians recaptured Benghazi and a few months later the Afrika Korps led by Rommel was sent to Libya and began the deportation of the Jews of Cyrenaica in the concentration camp of Giado and other smaller towns in Tripolitania. This measure was accompanied by shooting, also in Benghazi, of some Jews guilty of having welcomed the British troops, on their arrival, treating them as liberators.»[13] Gershom states that Italian authorities were responsible for bringing Jews into their concentration camps, which were «not built to exterminate its inmates», yet as the water and food supply was meager, were not built to keep humans alive either. Also according to Gershom, the German consul in Tripoli knew about the process and trucks used to transport supply to Rommel were sometimes used to transport Jews, despite all problems the German forces were having.[14] The Jerusalem Post’s review of Gershom Gorenberg’s War of shadows writes that: «The Italians were far more brutal with civilians, including Libyan Jews, than Rommel’s Afrika Korps, which by all accounts abided by the laws of war. But nobody worried that the Italians who sent Jews to concentration camps in Libya, would invade British-held Egypt, let alone Mandatory Palestine.»[15]

According to Maurice Roumani, «Libyan Jews noted that in daily matters, the Germans largely acted out of pragmatic economic interest rather than adopting the political and ideological practices known elsewhere. The German authorities found Libyan Jews well equipped with goods they needed for their military activities. The Jews complied with their demands, some out of fear and others out of strict economic interest. By the end of their time in Libya, this strategic economic arrangement led the Germans to perceive the Jews as similar to the native Muslims and they therefore regarded the Jews to be less threatening than their brethren in Europe.»[16]

Re-forming of units[edit]

Certain divisions were re-formed in Europe after the cessation of fighting in Tunisia:

  • 15th Panzer Division (as 15th Panzergrenadier Division in Sicily, Italy and Western Front)
  • 21st Panzer Division (in France)
  • Hermann Göring Panzer Division (in Sicily and Italy)
  • 90th Light Division (as 90th Panzergrenadier Division in Italy)

See also[edit]

  • Fliegerführer Afrika
  • Ramcke Parachute Brigade
  • Western Desert Campaign
  • László Almásy
  • Operation Salaam


  1. ^ Pier Paolo Battistelli. Rommel’s Afrika Korps: Tobruk to El Alamein. Osprey Publishing, 2006, p. 82.
  2. ^ Beevor, Antony (2009). D-Day: The Battle for Normandy. London: Viking. p. 405. ISBN 978-0-670-88703-3.
  3. ^ Pier Paolo Battistelli (20 January 2013). Rommel’s Afrika Korps: Tobruk to El Alamein. Bloomsbury Publishing. pp. 12–. ISBN 978-1-4728-0081-7.
  4. ^ Bruce Gudmundsson (30 August 2016). Inside the Afrika Korps: The Crusader Battles, 1941-1942. Frontline Books. pp. 19–. ISBN 978-1-84832-996-6.
  5. ^ Beasley 2010, p. 262.
  6. ^ Lewin 1968, p. 54.
  7. ^ Toppe 1952, p. 14.
  8. ^ Ian Baxter (30 January 2019). The Armour of Rommel’s Afrika Korps — Introduction. Pen and Sword. ISBN 978-1-5267-1380-3.
  9. ^ Bierman, John; Smith, Colin (2004), War Without Hate: The Desert Campaign of 1940–43, Penguin Books, ISBN 978-0-14-200394-7 p. 23
  10. ^ Satloff, Robert (2006), Among the Righteous: Lost Stories from the Holocaust’s Long Reach into Arab Lands, p. 44
  11. ^ Remy, Maurice Philip (2002). Mythos Rommel (in German). Munich: List Verlag. p. 95. ISBN 3-471-78572-8.
  12. ^ Samuel, Henry (18 July 2007). «Search Results Web results Rommel’s sunken gold ‘found’ by British expert». The Telegraph. Archived from the original on 10 January 2022.
  13. ^ Terracina, Giordana (2016). «Hidden responsibilities. The deportation of Libyan Jews in the concentration camp of Civitella del Tronto and the confinement town of Camerino». Trauma and Memory. 4 (3): 9–31.
  14. ^ Gorenberg, Gershom (19 January 2021). War of Shadows: Codebreakers, Spies, and the Secret Struggle to Drive the Nazis from the Middle East. PublicAffairs. p. 251. ISBN 978-1-61039-628-8. Retrieved 22 October 2022.
  15. ^ Immanuel, Jon (2021). «Book review: Gorenberg demythologizes the ‘Desert Fox’«. The Jerusalem Post. Retrieved 3 January 2022.
  16. ^ Roumani, Maurice M. (1 March 2008). Jews of Libya: Coexistence, Persecution, Resettlement. Liverpool University Press. p. 45. ISBN 978-1-80207-141-2. Retrieved 10 May 2023.


  • Beasley, Jimmy Lee (2010). I Was There When It Happened. Xlibris. ISBN 978-1-4535-4457-0.
  • Cooper, Matthew (1990). The German Army 1933–1945. Chelsea, MI, USA: Scarborough House. ISBN 0-8128-8519-8.
  • Lewin, Ronald (1998) [1968]. Rommel As Military Commander. New York: B&N Books. ISBN 978-0-7607-0861-3 – via archive.org.
  • Toppe, Generalmajor Alfred (7 November 1990) [1952], German Experiences in Desert Warfare During World War II (PDF), vol. II, Washington: Department of the Navy, Fleet Marine Force Reference Publication 12-96-II, retrieved 15 October 2013 – via theblackvault.com

Further reading[edit]

  • Macksey, Kenneth (1968). Afrika Korps. Ballantine Books. ISBN 0-35602-544-6.

Африканский корпус

Африканский корпус

Отборные моторизованные части германской армии, осуществлявшие военные операции в Сев. Африке в 1941-43. Африканский корпус под командованием Эрвина Роммеля, получившего позднее прозвище «Лис пустыни», высадился в Триполи в феврале 1941, вызвав замешательство в штабах союзников. Действия Африканского корпуса в сложнейших условиях носили феноменальный характер. Военные историки обычно сходятся в том, что получи Роммель в 1941 три дополнительных танковых дивизии, которые он требовал у Гитлера и Верховного главнокомандования вооруженными силами Германии (ОКВ), он бы достиг Каира и Суэцкого канала уже к началу 1942 и мог бы перерезать поток американского продовольствия, идущего в Советский Союз через Персидский залив. Союзные войска в Сев. Африке были спасены от разгрома лишь благодаря поглощенности Гитлера основными наступательными операциями против СССР и неспособностью фюрера воспринимать Африканскую кампанию всерьез. Роммель в Северной Африке летом 1942

В начале февраля 1941 огромная итальянская армия генерала Родольфо Грациано в Киренаике была отрезана британскими моторизованными частями и капитулировала у Бедафомма. Остававшиеся в Триполитании итальянские войска были настолько потрясены случившимся, что оказались не в состоянии оборонять остальные плацдармы Муссолини в Сев. Африке. Именно в этой критической ситуации Гитлер и решил направить Роммеля в Африку, который, будучи еще совсем молодым офицером во время 1-й мировой войны, наголову разбил итальянцев у Капоретто в 1917. В 1940 Роммель командовал 7-й танковой дивизией во Франции и сыграл главную роль в разгроме англо-французских войск. Он отправился в Сев. Африку с твердым убеждением, что путь к победе лежит не через оборонительные мероприятия, а исключительно через постоянное движение вперед.

Высадившись в Сев. Африке 12 февраля 1941 с довольно скромными по численности войсками, Роммель тут же бросил их в бой в надежде отвлечь англичан от полного уничтожения итальянской армии. Основные танковые силы Африканского корпуса прибыли в Триполи не раньше середины марта. Но даже к концу марта 5-я механизированная (впоследствии 21-я танковая) дивизия все еще не прибыла полностью. Вторую дивизию — 15-ю танковую — не ожидали раньше мая. Несмотря на недостаток сил, 3 апреля 1941 Роммель бросил свою не укомплектованную до конца дивизию в пробное контрнаступление на позиции английских войск. Оно оказалось куда более удачливым, чем можно было предположить. Менее чем через две недели он переломил баланс сил в свою пользу. Через несколько дней Африканский корпус захватил Бардью, а затем устремился на Тобрук. Генерал Арчибальд Вавель спешно отступил к границам Египта, оставив в Тобруке сильный австралийский гарнизон, которому предстояло выдержать тяжелую восьмимесячную осаду. Гарнизон, получивший прозвище «тобрукские крысы», сражался в окружении, проявив удивительное мужество, пока осада не была снята. Африканский корпус оказался не в состоянии взять Тобрук, что могло бы коренным образом изменить ход боевых действий в Сев. Африке.

В мае-июне англичане возобновили наступление, но каждый раз Роммель отражал их атаки, ухитряясь при этом еще оказывать давление на Тобрук. Весьма обеспокоенный действиями Роммеля и Африканского корпуса Уинстон Черчилль в ноябре 1941 сместил генерала Вавеля и назначил командующим британскими войсками на Ближнем Востоке генерала Клода Аучинлека. В декабре 1941 Аучинлек силами 8-й британской армии предпринял хорошо спланированное наступление на позиции Роммеля и отбросил Африканский корпус к Эль-Агейлу, освободив при этом Тобрук. Английские войска превосходили противника в живой силе в 4 раза, а в танках — в 2 раза. Англичане имели 756 танков и самоходных орудий (плюс треть в резерве), в то время как у немцев было лишь 174 танка и 146 — старого образца. В самый пик британского наступления Черчилль воздал должное Роммелю, выступив в Палате общин: «Мы имеем перед собой весьма опытного и храброго противника и, должен сказать, несмотря на эту опустошительную войну, великого полководца». Немецкие войска на подступах к Тобруку

После ожесточенного сопротивления Африканский корпус был вынужден оставить Киренаику и отойти к границам Триполитании, на исходные позиции. Роммелю удалось избежать приготовленной для него западни и сохранить большую часть техники. В начале 1942 германские транспорты в Средиземноморье доставили истощенным войскам от 50 до 100 танков, которых оказалось достаточно, чтобы Африканский корпус снова ринулся вперед. К февралю он прорвал линию фронта у Эль-Газала. В мае Роммель предпринял крупное наступление, позволившее ему в конце концов овладеть Тобруком, вторгнуться на территорию Египта и, минуя Сиди-Барани и Мерса- Матрух, достичь Эль-Аламейна, находившегося всего лишь в 100 км западнее Александрии. «Лис пустыни» совершил этот невероятный бросок, имея лишь 280 самоходных орудий и 230 итальянских танков старого образца против почти 1000 танков у англичан. К тому же британские войска имели около 150 новейших американских танков с более мощным вооружением. За две недели стремительного наступления германские войска отбросили 8-ю британскую армию назад на исходные позиции в районе дельты Нила. Только здесь удалось остановить продвижение Африканского корпуса.

Несмотря на столь триумфальное продвижение, Африканский корпус все же исчерпал свои возможности. За время наступления истощились запасы горючего, а пополнить их оказалось затруднительно. Английские корабли и самолеты, базировавшиеся на Мальте, беспощадно бомбили германские транспорты. Солдаты Африканского корпуса обессилили в изнурительных боях, но хуже всего было отсутствие подкрепления. В течение всего этого года Африканский корпус насчитывал две плохо укомплектованные дивизии, состоявших из 2 танковых и 3 пехотных батальонов, наскоро усиленных несколькими пехотными и артиллерийскими соединениями. Гитлер по воздуху отправил дополнительную пехотную дивизию лишь после того как Африканский корпус был остановлен у Эль-Аламейна, но было уже слишком поздно.

В августе 1942, направляясь в Москву на встречу со Сталиным, Черчилль сделал остановку в Каире, чтобы лично оценить обстановку в Сев. Африке и на Ближнем Востоке. Он провел перестановки в британском командовании в момент критического положения армии Роммеля. Главнокомандующим британскими войсками на Ближнем Востоке был назначен генерал Харольд Александер (см. Александер Тунисский). Но подыскать нового командира для 8-й армии оказалось не так просто. Генерал- лейтенант Готт, которого прочили на этот пост, погиб в авиационной катастрофе. После некоторых раздумий Черчилль остановился на кандидатуре генерал-лейтенанта Бернарда Лоу Монтгомери. Это назначение оказалось весьма удачным. Монтгомери собрал все до единого имеющиеся в его распоряжении войска и стал лишь ждать подходящего момента, чтобы нанести смертельный удар противнику. 8-я британская армия имела к этому времени превосходство в танках и самолетах в 6 раз. Лунной ночью 23 октября англичане обрушили массированный артиллерийский огонь на позиции Африканского корпуса. Четыре часа спустя начался штурм, который в конце концов и решил исход дела. Войска Роммеля обратились в бегство, которое продолжалось до тех пор, пока последний немецкий солдат не сложил оружие шесть месяцев спустя в Тунисе. Но все же Африканский корпус не был окончательно уничтожен. Гитлер умолял своих солдат остановиться и умереть на поле боя. Тем временем огромный флот союзников пробивался к берегам Марокко и Алжира, и 8 ноября 1942 союзнические войска высадились в Касабланке, Оране и Алжире. Африканский корпус попал в ловушку и все его дальнейшие действия были уже бесполезны. Силами союзнических войск Сев. Африка была освобождена. Гитлер еще делал отчаянные попытки удержаться, подбрасывая подкрепления в Тунис и Бизерту, но было уже слишком поздно. Роммелю все же удалось провести еще одно наступление на американские войска в районе Кассеринского перевала и нанести им серьезный ущерб. Но американцы быстро оправились и в марте-апреле 1943 при поддержке 8-й британской армии отбросили Африканский корпус на самую оконечность мыса Бон-Пенинсула. Здесь в мае 1943 почти 250-тысячная германская армия сдалась в плен. Значение Африканского корпуса было утрачено, и на североафриканском театре военных действий укрепились 20 британских дивизий — половина всей действующей армии Великобритании.

Читайте также

Глава 2 Римский Ганнибал: Сципион Африканский Публий Корнелий Сципион Африканский (ок. 236–184 гг. до н. э.)

Глава 2
Римский Ганнибал: Сципион Африканский
Публий Корнелий Сципион Африканский (ок. 236–184 гг. до н. э.)

Моя мать родила полководца (imperator), а не воина (bellator).{33}
Одна из самых поразительных особенностей Второй Пунической войны заключалась в готовности римского сената

Африканский вариант коммунизма

Африканский вариант коммунизма
«Черные кхмеры» — такое прозвище еще в 1989 году, вскоре после падения Берлинской стены, дали бойцам Патриотического фронта Руанды (тутси), которые подозревались в симпатиях к полпотовскому режиму. Их руководителя, Поля Кагаме, получившего

Африканский поход

Африканский поход
Однако операции в Сицилии затянулись. На западном побережье кар­фагеняне владели сильными морскими крепостями Лилибей и Дрепаны, захватить которые было нелегко. Поэтому в Риме родился смелый план, опиравшийся на неслыханные успехи флота, — нанести

Юлиан Африканский

Юлиан Африканский
«Юлиан Африканский – одно из славнейших имен ранней Церкви», – так Генрих Гельцер начинает свой объемный труд об этом человеке (1880-1898, с. 1; «благодаря своему историческому трактату он заслужил право называться „отцом» христианского летописания».

Путь через африканский ад

Путь через африканский ад
В то время как авангард генерала Дезе отправился к Даманхуру, армия Бонапарта, оставив раненого Клебера во главе 9-тысячного гарнизона, через три дня двинулась на Каир через пустыню. Она состояла из четырех дивизий под командованием генералов

Глава V Сципион Африканский (209-183 гг.)

Глава V
Сципион Африканский
(209-183 гг.)
Напомню, что в 210-м году после взятия римлянами Капуи главная надежда Ганнибала была связана с прибытием помощи из Испании. После поражения и гибели там братьев Сципионов и неудач Марцелла шансы получить такую помощь были неплохими.

Африканский поход

Африканский поход
Однако операции в Сицилии затянулись. На западном побережье кар­фагеняне владели сильными морскими крепостями Лилибей и Дрепаны, захватить которые было нелегко. Поэтому в Риме родился смелый план, опиравшийся на неслыханные успехи флота, — нанести

7.3. Великий Африканский рифт

7.3. Великий Африканский рифт
С рифтом мы уже сталкивались. Помните, Олдувайское ущелье, многокилометровый кусок рифта.Кооби Фора и все стоянки Восточного Рудольфа тоже находились в рифте. Река Омо со всеми стоянками — это тоже Великий Африканский рифт, Хадар — тоже в

Лев Африканский

Лев Африканский
Настоящее имя этого человека было ал-Хасан ибн Мухаммед ал-Ваззан-аз-Заййати ал Фаси. После крещения он стал называться Джованни Леоне. Три епископа были приставлены к новообращенному и в течение целого года наставляли его в вере. Обряд проводил 6 января


У матабеле, африканской народности, живущей на плато Матопо в Зимбабве, из поколения в поколение передается легенда о несметных сокровищах зулусского короля Лобенгулы, сына великого вождя Мзиликази. Когда в 1893 году в его владения вторглись войска

Лев Африканский в Сонгай

Лев Африканский в Сонгай
Историки, опирающиеся на арабские хроники, считают аскию Мухаммеда самым выдающимся сонгайским, а может быть, и вообще западносуданским, государем. Несомненно, эпоха его владычества означала вершину господства Сонгай. Аския наряду с расширением

«Африканский Гитлер» Иди Амин Дада

«Африканский Гитлер»
Иди Амин Дада
Иди Амин — человек, с именем которого связаны представления о жесточайшем терроре, холодящих кровь убийствах, крикливом самолюбовании собственной всесильностью. Что же, и такая горькая глава в истории Уганды была. И не только в истории

Как Роммель разгромил британцев в Киренаике
Танки Pz.Kpfw.III и Pz.Kpfw.II 5-й танковой дивизии Африканского корпуса вермахта на параде в Триполи. Март 1941 г.

Катастрофа итальянской армии

В декабре 1940 – январе 1941 года британцы нанесли страшное поражение превосходящим силам итальянской армии в Ливии (Операция «Компас». Катастрофа итальянской армии в Северной Африке). Итальянцы потеряли все ранее захваченные позиции, значительную часть Киренаики, практически вся армия была разгромлена и взята в плен (из 150 тыс. попало в плен 115 тыс. солдат). Остатки итальянских войск были полностью деморализованы, утратили большую часть тяжелого вооружения и не могли даже успешно обороняться.

Однако британцы не завершили разгром итальянских сил в Северной Африке и не взяли Триполи. Это было связано с несколькими причинами:

1) англичане вначале просто не осознали масштаба своей победы и то, что враг уже уничтожен, и можно просто довершить марш – занять Триполи;
2) малочисленность английского контингента в Северной Африке, после разгрома врага одну дивизию сняли с фронта;
3) ситуация в Греции, Лондон решил помочь грекам и отказаться от дальнейшего наступления в Ливии.

В результате итальянская армия избежала полного поражения. И итальянцы сохранили плацдарм в Северной Африке.

Италии необходимо было срочно усилить оборону Триполи. Но в самой Италии не было крупных боеспособных резервов, оснащенных современным оружием и техникой, чтобы коренным образом изменить ситуацию на Ливийском фронте. Кроме того, итальянцы терпели поражение как в Восточной Африке, где их громили британцы в союзе с эфиопскими повстанцами, так и на Балканах, где возникла угроза, что греки сбросят противника в море с территории Албании. Итальянский флот также понёс серьёзные потери. Чтобы не допустить военно-политической катастрофы своего главного союзника и полной потери позиций в Средиземноморье, Гитлер вынужден был вмешаться.

Немецкие грузовики Opel Blitz и легковые автомобили Африканского корпуса вермахта в порту Триполи.
На переднем плане – внедорожник Voikswagenle.gl. Pkw-K1 Typ 82 Kfz1 «Kubelwagen». Февраль 1941 г.

Выгрузка немецкого танка Pz.Kpfw. III в порту Триполи

Операция «Подсолнечник»

Сначала фюрер хотел направить в Африку небольшой отряд, чтобы восстановить боеспособность итальянской армии. Однако быстро стало понятно, что одной бригады будет мало, чтобы удержать Триполитанию. Поэтому германская Ставка приняла решение сформировать экспедиционный корпус «Африка» в составе двух дивизий (5-я легкая дивизия – позднее её переименовали в 21-ю танковую, и 15-я танковая дивизия) под началом генерала Эрвина Роммеля. Для поддержки его с воздуха в Сицилию был направлен 10-й воздушный корпус. Также в Ливию направлялись две новые итальянские дивизии – танковая и пехотная. Итальянскую армию возглавил (вместо маршала Грациани, который был отправлен в отставку и предан суду) командующий 5-й армией генерал Гарибольди.

Роммель особо отличился во время Французской кампании, храбро и успешно командуя 7-й танковой дивизией. 6 февраля 1941 года Роммель был принят Гитлером и Браухичем. Ему поручили не дать итальянцам бросить занятые ими позиции у Эль-Агейлы (залив Сидра) и сдерживать противника до прибытия 15-й дивизии в конце мая. 11 февраля германский генерал прибыл в Рим, где встретился с итальянскими военачальниками, и в тот же день вылетел в штаб 10-го авиакорпуса. Там Роммель потребовал активных действий авиации против базы противника в Бенгази. На следующий день германский генерал прибыл в Триполи, где встретился с Гарибольди. С 14 февраля в Триполи стали прибывать подразделения 5-й легкой дивизии генерала Штрейха. Учитывая тяжелое положение итальянских войск, немецкие части немедленно стали перебрасывать в Сирт, ближе к передовой. 5-я дивизия имела в своем составе свыше 190 танков и бронемашин (включая 73 новейших танка Т-3 и 20 – Т-4).

Роммель увидел, что итальянцы полностью морально подавлены. На фронте было затишье, но войска целиком находились под впечатлением предыдущих сокрушительных поражений. Он решил вывести союзников из состояния апатии и начать наступление с ограниченными целями до прибытия 15-й дивизии уже в конце марта. Хотя итальянское командование считало, что активно действовать нельзя до конца мая, пока весь германский корпус не будет в Ливии. Однако германский командующий понимал, что пассивная оборона не даёт никаких перспектив сохранить позиции в Северной Африке. Он хотел опередить противника, пока британцы не подтянули подкрепления, и продвинуться как можно дальше.

Выгрузка немецкой техники в порту Триполи. На передним плане – танк PzKpfw III Ausf G

Ситуация на фронте

Решение Роммеля оказалось верным. К этому времени боеспособность британской группировки – 1 пехотная и 1 бронетанковая дивизии, 1 пехотная бригада и другие части (всего около 40 тыс. человек, 300 танков), снизилась. Имевшая большой боевой опыт 6-я австралийская дивизия была направлена в Грецию, её заменили на необстрелянную 9-ю австралийскую дивизию. 7-я бронетанковая дивизия была отведена на отдых и пополнение в Египет, её заменила 2-я танковая дивизия. Она также имела меньшую боеспособность, частью её парка были трофейные итальянские танки, имевшие много недостатков. Немецкая разведка обнаружила, что британцы имеют у Эль-Агейлы две бригады 2-й танковой дивизии, но они разделены на отряды и разбросаны на широком фронте. В районе Бенгази стояли главные силы 9-й дивизии.

Также британцы испытывали проблемы в снабжении войск. Большое количество автотранспорта было направлено в Грецию. Поэтому главную роль в снабжении играли морские транспорты. А базой снабжения был Тобрук, от которого войска на фронте находились в 500 км. Дело в том, что с момента прибытия 10-го авиационного корпуса в воздухе господствовали немцы. Поэтому от использования в качестве базы снабжения Бенгази, с прикрытия которого сняли авиацию и зенитную артиллерию (также направили в Грецию), пришлось отказаться.

Таким образом, теперь уже британцы оказывались в роли итальянцев. Во-первых, их боевые порядки оказались растянуты, а немцы могли сконцентрировать силы и нанести сильный удар в слабое место. К тому же британская группировка в Ливии была ослаблена переброской войск в Грецию. Во-вторых, британцы теперь испытывали проблемы в снабжении. В воздухе господствовали немцы. В-третьих, британская разведка проспала вражескую подготовку к наступлению.

В начале марта 1941 года английский командующий Уэйвелл не считал своё положение угрожающим. Ему было известно о прибытии двух итальянских дивизий и одного немецкого соединения, численность которого британцы оценивали как один усиленный танковый полк. Этих сил, по мнению британского командования, хватило бы самое большее на то, чтобы оттеснить противника до Аджедабии. На прорыв врага до Бенгази британцы не рассчитывали. Также британцы считали, что потребуется по меньшей мере два месяца, чтобы перевезти две немецкие дивизии в Триполи. После этого возможности порта Триполи, как базы снабжения, будут исчерпаны. Кроме того, англичане не ждали, что враг начнёт наступление в жаркое время года. Поэтому до конца лета наступления итало-германских войск ждать не стоит. Возможно, что активные действия флота и авиации в Средиземном море (атаки конвоев) сдержат врага и дольше. В конце марта Уэйвелл, получив новые сведения, уже не был благодушен. Однако сохранял надежду, что противника смогут сдержать несколько месяцев, и в это время положение на Балканах улучшится. Либо перебросят подкрепления в Египет.

Солдаты австралийской дивизии в Тобруке

Разгром противника и падение Бенгази

Главными ударными силами Роммеля были 5-я легкая дивизия и итальянская танковая дивизия «Ариете». Локальная операция в конце марта 1941 года, благодаря удачной местной обстановке и смелой атаке, оказалась успешной. Одна британская танковая бригада была застигнута врасплох и уничтожена. Немецкая воздушная разведка подтвердила бегство противника на Аджедабию. Роммель, который сначала планировал провести ограниченную операцию, решил использовать благоприятный момент и развить наступление на Аджедабию. Этот удар также был успешен. Англичане откатились в направлении Бенгази.

Явная слабость противника и его стремление избежать решающего боя навели германского командующего на смелую мысль отбить всю Киренаику. При этом Роммель поссорился с итальянским командованием (формально он подчинялся итальянскому главнокомандующему). Гарибольди, ссылаясь на указания Рима, предлагал немедленно перейти к обороне. Однако германский генерал совершенно верно считал – бегущего врага надо громить, не дать ему опомниться, закрепиться и подтянуть подкрепления. Необходимо было преследовать отступающего противника.

4 апреля 1941 года немцы без боя заняли Бенгази. В это время английская танковая дивизия находилась в пустынном районе между Завиет-Мсус и Эль-Мекили, а австралийцы отступали к Дерне. Чтобы уничтожить противника, Роммель направил 5-ю дивизию на Мекили, часть сил – на Завиет-Мсус. Итальянцы шли вдоль побережья. Обе стороны испытывали проблемы. Немцы, ещё не привыкшие к пустыне, сбивались с верного направления, плутали, песчаные бури разъединяли колонны, нехватка горючего замедляла войска. Но и у британцев были схожие проблемы. Управление британскими войсками было нарушено. Английские танки испытывали нехватку топлива. Дальнейшие неудачи и успешные немецкие атаки усугубили неразбериху. Бои продолжались до 8 апреля.

Основным силам австралийской дивизии удалось вырваться по прибрежному шоссе. Однако вторая бригада 2-й танковой дивизии, практически без горючего, отошла к Дерне, где была окружена. 7 апреля бригада сдалась, в плен попали 6 британских генералов, в том числе генерал-лейтенанты Ричард О’Коннор и Филипп Ним (новый военный губернатор Киренаики). В Эль-Мекили итало-германские войска блокировали штаб 2-й бронетанковой дивизии, индийскую моторизованную бригаду, спешно переброшенную на помощь из Тобрука, и другие отдельные подразделения. После неудачных попыток прорваться, 8 апреля командир 2-й танковой дивизии генерал-майор Майкл Гамбьер-Пэрри сдался. В плен попало 2700 человек.

Эрвин Роммель (впереди в центре) и Йоханнес Штрейх (справа) в Триполи на встрече с итальянским главнокомандующим Итало Гарибольди и другими высшими офицерами

Немецкие военнослужащие осматривают брошенную в Эль-Мекили английскую технику. Апрель 1941 г.

Осада Тобрука

В результате в распоряжении британцев, кроме спешно собранных небольших сил на ливийско-египетской границе, осталась только успешно отступившая в Тобрук 9-я австралийская дивизия (включавшая в себя 20-ю и 26-ю пехотные бригады, наименее пострадавшие при отступлении из Западной Киренаики, и 20-ю и недавно прибывшую из Египта 18-ю пехотные бригады) и дислоцированная в Египте 7-я танковая дивизия.

Британское командование решило сосредоточить в Тобруке главные свои силы. Город был превращён в укреплённый район ещё итальянцами и мог вести бой в осаде. Тобрук закрывал главное прибрежное шоссе, мог сковать итало-германскую армию и не дать ей ворваться в Египет. Снабжение окружённых войск можно было осуществлять по морю. Поэтому в Тобрук перебросили сильные подкрепления.

10 апреля 1941 года немцы вышли к Тобруку и 11-го окружили город-порт. С ходу хорошо укреплённый город взять не удалось (атака 13–14 апреля). Началась его осада. Роммель направил подвижные части к Бардии. 12 апреля итало-немецкие войска вступили в Бардию, 15 апреля заняли Сиди-Омар, Эс-Саллум, проход Хальфайя, оазис Джарабуб. На этом их продвижение остановилось.

Таким образом, смелая и неожиданная для британцев атака сравнительно небольших сил Роммеля увенчалась полным успехом (несмотря на страхи итальянцев и их нежелание наступать. Итало-германские войска отбили Киренаику, заняли Бенгази, осадили Тобрук и вышли к египетской границе. Развить наступление Роммель не мог, сил было мало. Обе стороны перешли к обороне, чтобы накопить силы и снова атаковать. Роммель планировал взять Тобрук и ударить по Египту, британцы – деблокировать Тобрук.

30 апреля немцы снова штурмовали Тобрук, но операция не привела к успеху. Взаимные яростные, но безуспешные атаки (немцы атаковали, британцы – контратаковали, чтобы вернуть утраченные позиции) продолжались до 4 мая. Австралийцы ожесточённо дрались, опираясь на мощные укрепления. Несмотря на воздушные налёты, минирование порта и подходов к нему, в Тобрук постоянно прибывало по морю из Александрии всё необходимое. Потери английских судов в итоге стали настолько тяжелыми, что от их использования отказались. Однако быстрые посыльные суда и миноносцы по-прежнему ходили в Тобрук и привозили все необходимые припасы. Тяжелые потери итальянских дивизий и 5-й немецкой дивизии убедили итало-германское командование о невозможности успешного штурма в ближайшее время. Ставку сделали на истощение противника и прибытие сильных подкреплений.

На границе Ливии и Египта англичане 15 мая начали ограниченное наступление с целью улучшения позиций для будущего прорыва к Тобруку. Британцы продвинулись до Эс-Саллума и Ридотта-Капуццо. Роммель немедленно ответил и через два дня отбил занятые англичанами опорные пункты. Англичане удержали только проход Хальфайя. Это было единственное место для переправы танков через горы. Этот проход имел важное значение для контроля этого района. 27 мая немцы отбили перевал. Англичане снова атаковали, но без успеха.

Эта операция наглядно показывает, что мог сделать Гитлер, если бы действительно желал поражения Англии. Если бы Роммелю сразу дали не один корпус, а армию и целую воздушную армию, то он имел бы все шансы стремительным и мощным натиском захватить не только Киренаику, но и Египет, перехватить Суэцкий канал, важнейшую коммуникацию Британской империи. Это резко бы ухудшило военно-стратегические, морские, воздушные и экономические позиции Англии. Немцы и итальянцы получали важнейший в регионе плацдарм, сухопутные, морские и воздушные базы. После захвата Балкан (Югославии и Греции) и отказа от Русской кампании Гитлер мог перебросить ещё войска в Африку. Провести ряд операций в Средиземном море (Мальта, Гибралтар). Развить наступление на Палестину, далее Месопотамия, Иран и Индия. Итальянцы при поддержке германцев получали возможность взять реванш в Восточной Африке. Гитлер ставил Лондону шах и мат.

Немецкие средние и легкие танки из 5-го танкового полка 5-й легкой танковой дивизии на улице Триполи перед парадом

Патруль британской армии вблизи собора в осажденном немецко-итальянскими войсками Тобруке. Апрель 1941 г.

Генерал-лейтенант Эрвин Роммель с 15-й танковой дивизией между Тобруком и Сиди-Омар, Ливия. Роммель едет в среднем единoм автомобиле повышенной проходимости (mittelschwerer geländegängiger PKW, Typ 40). Май 1941 г.

Африканской кампания вермахта (13 сентября 1940 г. — 13 мая 1943 г.)

В надежде отыграться за неудавшийся дебют на европейском континенте лидер фашистской Италии Б. Муссолини избрал для себя другой театр военных действий. В его планах было установить контроль над всем Средиземноморьем. В частности, на юге итальянцам предстояло захватить государства Северной Африки и овладеть Суэцким каналом. В свою очередь для Великобритании Средиземноморье представляло собой важный стратегический район, так как через него проходил кратчайший путь в бывшие колонии — Индию, Австралию и Новую Зеландию.

В наступлении бронетехника итальянской танковой дивизии

В наступлении бронетехника итальянской танковой дивизии

Для осуществления военной операции в Северной Африке Б. Муссолини выделил около 230 тыс. человек и значительно усилил эту группу авиацией. Несмотря на возражение командующего северо-африканской группировкой маршала Р. Грациани, убежденного в слабости подчиненных ему войск, Муссолини настоял на начале наступления уже в сентябре 1940 г., аргументируя это тем, что численность итальянских войск почти в 10 раз превышает британскую.

Не очень решительное наступление

13 сентября 1940 г. ударные силы итальянцев пересекли границу Египта, нанося основной удар в направлении столицы — города Каира. Через три дня их авангард, практически не встречая сопротивления, продвинулся более чем на 70 км. Дальнейшее наступление итальянцев было остановлено по весьма банальным причинам — их быстрое продвижение нарушило управление войсками и вызвало затруднение со снабжением.

Эффективная контратака

Промедление итальянцев позволило британцам перехватить инициативу. 9 декабря части генерал-лейтенанта О’Коннора внезапно атаковали позиции итальянцев, и к 12 декабря боевые действия на этом участке закончились. 16 декабря британские войска вышли к ливийско-египетской границе и захватили форт Капуццо. В начале 1941 г. боевые действия перенеслись на территорию Ливии. 5 января британские части захватили город Бардия, 22 января завладели городом Тобрук, 6 февраля заняли Бенгази, а 8 февраля — Эль-Агейлу. Однако на этом их наступление закончилось, так как пришлось отправить часть войск в Грецию и на Крит, а оставшиеся закрепились в районе города Эль-Агейла, создав там оборонительные сооружения.

Британский корпус в Африке

К началу итальянского наступления большая часть британской армии находилась в Англии, готовясь отразить германскую высадку. Для защиты Египта удалось собрать армию под командованием генерал-лейтенанта Ричарда О’Коннора. В нее входили две не полностью укомплектованные дивизии общей численностью около 30 тыс. солдат и офицеров, 120 орудий и 275 танков. При этом, в отличие от итальянской армии, британские силы были хорошо вооружены и имели высокую мобильность. Даже самый слабый британский танк по своим характеристикам превосходил любой итальянский, их даже свои солдаты называли «самоходными гробами».

Лагерь британских солдат на территории Северной Африки

Лагерь британских солдат на территории Северной Африки

Спасительный плен

По данным британского командования, в результате решительных действий генерал-лейтенанта Ричарда О’Коннора в плен было взято около 39 тыс. итальянцев, то есть больше, чем было английских солдат. Как пошутил один из британских офицеров, они захватили в плен «5 акров офицеров и 200 акров рядовых». Кроме того, итальянцы потеряли 400 орудий, 50 танков и много другого военного снаряжения.

Улыбающиеся итальянские военнопленные

Улыбающиеся итальянские военнопленные — для них ужас войны уже закончился

Немецкие войска в Африке

Для помощи своим итальянским союзникам Германия была вынуждена направить в Северную Африку Африканский корпус под командованием генерал-лейтенанта Э. Роммеля. К середине марта 1941 г. оказалось, что переброска на африканский континент танков сильно задерживается, но, несмотря на это, Э. Роммель отдает приказ начать наступление. 24 марта немецко-итальянские части нанесли удар по укреплениям британцев, расположенным в районе города Эль-Агейла, и овладели ими. Для английского командования это наступление оказалось неожиданным. За две недели части английской армии, получившей наименование «Нил», оставили ряд крупных городов и ускоренным маршем отходили к египетской границе. Отступление, более похожее на бегство, было настолько поспешным, что многочисленный гарнизон города Тобрука не успел эвакуироваться и был блокирован частями генерала Э. Роммеля. В эти дни английские войска понесли еще одну потерю — во время изучения местности предстоящего сражения немецкий патруль захватил в плен генерала Р. О’Коннора.

Силы противников

Лето и часть осени 1941 г. для обеих сторон прошли в относительном спокойствии — противоборствующие стороны продолжали накапливать силы для дальнейшей борьбы. К ноябрю 1941 г. британские силы были сведены в 8-ю армию. Командование над ней принял генерал-лейтенант А. Каннингхэм. К этому времени ее части насчитывали до 120 тыс. человек, которых поддерживали около 900 танков и до 1000 самолетов. Э. Роммелю на границе с Египтом удалось сосредоточить лишь около 520 танков (360 из них немецких) и до 320 самолетов (120 немецких). Численность Африканского корпуса доходила к этому времени до 100 тыс. солдат и офицеров.

Десантные корабли с подкреплением для 8-й британской армии на побережье в Северной Африке

Десантные корабли с подкреплением для 8-й британской армии на побережье в Северной Африке

Этим обстоятельством поспешили воспользоваться британцы. 18 ноября 1941 г. 8-я британская армия начала наступательную операцию, получившую название «Крусейдер». В ходе этой операции британцы планировали мощным ударом деблокировать гарнизон Тобрука, а затем, развивая наступление, полностью захватить восточную часть Ливии.

Однако с самого начала операция начала развиваться по другому сценарию. Мощного удара не получилось. После четырехдневных беспорядочных танковых сражений на египетско-ливийской границе британское наступление захлебнулось. После этого инцидента генерал А, Каннингхэм был смещен с должности командующего 8-й армией, и его место занял генерал-майор Н. Ричи. Под его командованием наступление британских сил продолжалось более успешно. К 30 декабря 1941 г. немецко-итальянские войска были оттеснены на свои первоначальные позиции, в район города Эль-Агейла.

21 января 1942 г. Э. Роммель, проведя перегруппировку своих сил, начал мощное контрнаступление на узком участке фронта. Британские войска, не уделившие должного внимания созданию надежной обороны, вновь начали спешное отступление. К 8 февраля немецко-итальянские войска оттеснили британцев на 600 км и достигли городов Эль-Газала и Бир-Хакейм. Однако на этом рубеже начала сказываться ограниченность резервов. Исчерпав свои наступательные силы, немецко-итальянские войска остановились, и это спасло британские силы от полного разгрома.

Одноместный итальянский истребитель Flat G.50, захваченный британцами в Северной Африке

Одноместный итальянский истребитель Flat G.50, захваченный британцами в Северной Африке

Силы Африканского корпуса и их соперников

К концу мая 1942 г. Э. Роммелю удалось несколько увеличить численность Африканского корпуса (в основном за счет Италии). На этот момент в его распоряжении находились 4 итальянские пехотные дивизии, подвижный итальянский корпус в составе танковой и моторизованной дивизий, а также сам немецкий Африканский корпус (2 танковые и легкая пехотная дивизии) общей численностью около 130 тыс. человек, до 600 танков и примерно столько же самолетов. По данным немецкой разведки, численность 8-й армии в живой силе и самолетах не превышала силы союзников, но по танкам выигрывала вдвое (около 1270 шт.). Эти силы располагались на переднем крае и в тылу защищенной минными полями оборонительной позиции, которая протянулась на 60 км от Эль-Газалы до Бир-Хакейма.

Союзническая помощь

События 1940 г. показали несостоятельность надежд А. Гитлера на то, что его итальянские союзники самостоятельно смогут овладеть Средиземноморьем. Вместо того, чтобы захватить Египет и овладеть Суэцким каналом, итальянская армия отступила перед немногочисленными частями британцев и потеряла часть Ливии. А. Гитлеру не оставалось ничего иного, как начать оказывать своему слабому союзнику помощь. Поэтому он решил сформировать Африканский корпус в составе 1 танковой и 1 легкой дивизий. Сначала Верховное Командование сухопутных войск (ОКХ) выбрало в качестве командира генерал-майора барона Ганса фон Функа, но позже, по личному распоряжению А. Гитлера, им стал генерал-лейтенант Э. Роммель.

Б. Муссолини и А. Гитлер

Б. Муссолини и А. Гитлер

Корпус «Лиса пустыни»

Уже начиная с середины 1941 г. генералу Э. Роммелю все сложнее становилось получать резервы. В первую очередь это было связано с нападением Германии на СССР и началом активных боевых действий на Восточном фронте. В середине ноября 1941 г. снабжение Африканского корпуса практически полностью прекратилось. Немецкие войска потерпели неожиданное для себя первое крупное поражение под Москвой. Положение на Восточном фронте после ноябрьского наступления Красной армии стало настолько сложным, что о группировке, расположенной в Северной Африке, вспоминали крайне редко. А когда 21 июня 1942 г. Роммель захватил неприступную ранее крепость Тобрук и взял в плен более 32 тыс. британских солдат и офицеров, восхищенный Гйтлер присвоил ему звание фельдмаршала. Как прокомментировал этот факт сам Роммель: «Гитлер сделал меня фельдмаршалом. Но я вместо этого предпочел бы еще одну дивизию».

Командующий Африканским корпусом Эрвин Роммель

Командующий Африканским корпусом Эрвин Роммель (1891—1944) неоднократно избегал приготовленной для него ловушки британцев и не допускал окружения своих частей, за что получил прозвище «Лис пустыни»

Очередные успехи Роммеля

Несмотря на то что британские войска были более моторизованы, Э. Роммель решился на очередное наступление. Замысел немецкого генерала заключался в том, чтобы 26 мая 1942 г. начать ложное наступление на Эль-Газалу с целью заставить британцев подтянуть к фронту танковые соединения, а в ночь с 26 на 27 мая отвести свои подвижные соединения к югу и из района Бир-Хакейма нанести внезапный удар на северо-восток британцам в тыл, и разгромить их разрозненные танковые соединения.

Британские пехотинцы, укрепившиеся в районе города Тобрука

Британские пехотинцы, укрепившиеся в районе города Тобрука

Удар немецко-итальянских войск вначале казался успешным — к 11 июня 1942 г. они окончательно прорвали оборону британцев и вынудили их к беспорядочному отступлению. 19 июня немецко-итальянские войска достигли города Тобрук и вновь осадили его. Утром 21 июня начальник гарнизона принял решение о капитуляции. К 23 июня немецко-итальянские войска вышли на ливийско-египетскую границу. Э. Роммель настаивал на том, чтобы продолжать преследование разбитых британцев. Но к этому времени Северная Африка стала для Гитлера второстепенным театром военных действий, и две немецкие танковые дивизии, подготовленные для действий в тропиках, были переброшены в Россию, в район Сталинграда.

Ответный ход

Значительно нарастив к осени силы, 23 октября 1942 г. генерал Б. Монтгомери (назначен командующим британской 8-й армией в Северной Африке 19 августа 1942 г.) отдал приказ перейти в наступление в районе города Эль-Аламейна. Оно проходило не очень активно, и только к 4 ноября британцам удалось прорвать немецко-итальянскую оборону. В этот прорыв устремились основные силы 8-й армии, обходя таким образом прибрежную группировку противника. Под угрозой окружения Э. Роммель начал выводить немецкие войска из Египта, бросив на произвол судьбы своих итальянских союзников. Оставшись без транспорта и припасов, около 30 тыс. итальянцев капитулировали.

Воинская хитрость

23 октября 1942 г. Б. Монтгомери отдал приказ перейти в наступление в районе города Эль-Аламейна. Согласно его плану, британским войскам предстояло нанести главный удар по левому, приморскому флангу противника. Вспомогательный удар наносился по правому флангу. Таким образом генерал Б. Монтгомери рассчитывал сковать танковые силы Роммеля и скрыть направление главного удара. Накануне сражения британцы сконцентрировали в направлении вспомогательного удара макеты танков и автомашин и даже провели к ним трубопровод для имитации заправки.

Командующий 8-й британской армией Бернард Монтгомери (1887—1976) наблюдает за продвижением своих войск

Последний оплот Африканского корпуса

К 25 ноября англо-американские войска, высадившиеся на территории Северной Африки, в ходе операции «Факел» подошли к городу Тунису. Вскоре в Тунис с востока, преследуемые частями 8-й британской армии, вошли остатки танковой армии «Африка» во главе с ее командующим фельдмаршалом Э. Роммелем. Со стороны союзников в операции по уничтожению этих сил принимали участие 12 британских, 4 американские и 2 французские дивизии. Для поддержки этих сил с воздуха командование союзников выделило до 3,3 тыс. самолетов. Общее командование операцией осуществлял американский генерал Д. Эйзенхауэр.

17 марта 1943 г. после авиационной и артиллерийской подготовки наступление начали войска 2-го американского корпуса. 20 марта в наступление перешла 8-я британская армия. Упорные бои продолжались до 6 мая, после чего союзникам удалось прорвать оборону немецко-итальянских войск. 7 мая британские войска подошли к городу Тунису. Бои за город начались с сильной бомбардировки по фронту и тылу противника. К середине дня полоса обороны была прорвана и к вечеру британские войска овладели Тунисом. Немецко-итальянские силы устремились на восток и на север в направлении полуострова, оканчивающегося мысом Бон. Блокированные с моря флотом союзников, они не смогли организовать эвакуацию и, видя бессмысленность дальнейшего сопротивления, 13 мая 1943 г. капитулировали. Таким образом, немецко-итальянская группа армий «Африка», потерявшая только в боях за Тунис около 60 тыс. человек убитыми и ранеными и до 240 тыс. пленными, прекратила свое существование.

Усиление для британских ВВС

Накануне сражения под Эль-Аламейном британская авиация была значительно усилена самолетами Hawker Hurricane в модификации истребитель-бомбардировщик. Эти машины, вооруженные двумя 40-мм пушками, предназначались для борьбы с танками и атаковали обычно с пикирования или с небольшой высоты. В течение только 5 дней сражения под Эль-Аламейном шесть эскадрилий «Харрикейнов» уничтожили 39 танков, 212 автомобилей и бронетранспортеров, а также несколько сотен единиц другой техники.

Британский одноместный истребитель Hawker Hurricane IV(«Харрикейн») в пустынном камуфляже

Британский одноместный истребитель Hawker Hurricane IV(«Харрикейн») в пустынном камуфляже.

Различные модификации самолета могли действовать как перехватчики, истребители-

бомбардировщики и штурмовики

Поделиться ссылкой

Изначально немцы не планировали никаких операций в Африке. Боевые действия против британцев здесь с осени 1940 года вели итальянские войска. Но наступление итальянцев на Египет из Ливии быстро захлебнулось. А потом англичане перешли в контрнаступление. Возникла угроза полного разгрома итальянских армий в Северной Африке. В этих обстоятельствах Адольф Гитлер принял решение оказать помощь своему союзнику Бенито Муссолини. В феврале 1941 года в Ливию спешно перебросили германские войска. Командующим Африканским корпусом был назначен генерал Эрвин Роммель.


Итальянская медаль для немецких военных. (westwal.ru)

Итальянское правительство учредило необычную медаль для награждения солдат и офицеров Германского Африканского корпуса. На аверсе изображены два гладиатора, сражающихся с крокодилом, который символизирует Англию.

К Суэцкому каналу

Англичане поначалу равнодушно отнеслись к известиям о высадке германских подразделений в Ливии. После лёгких побед над деморализованными итальянскими дивизиями британское командование пребывало в состоянии эйфории. О том, что немцы могут начать наступление в направлении Египта, никому и в голову не приходило. Расплата за подобное легкомыслие наступила очень быстро. Для начала Роммель провёл тщательную разведку. Выяснилось, что английские части разбросаны на огромной территории. И немцы решили этим воспользоваться. В направлении главного удара Роммель сосредоточил почти все свои силы. Англичане не верили, что немцы начнут наступление на восток. Немецкая атака в конце марта оказалась полной неожиданностью для британцев. Серьёзного сопротивления ударам танковых частей Роммеля оказать не удалось. Но главное — немцы не собирались закрепляться на захваченных позициях, а продолжали стремительное наступление. Преодолев сотни километров, в конце апреля они подошли к границам Египта.


Роммель в районе Эль-Аламейна. Фото начала ноября 1944 года. (pinterest.ca)

Генерал Роммель оказался фактически единственным немецким генералом, о талантах которого в СССР можно было встретить весьма лестные отзывы в официальной пропаганде. Это объяснялось, во-первых, тем, что он не воевал на Восточном фронте (то есть непосредственно против Красной армии не сражался), а во-вторых, Роммель был среди участников заговора против Адольфа Гитлера.


Совещание Эрвина Роммеля со своими офицерами. Петер Деннис, 2010 год. (Дилетант)

В тылу у Роммеля оставался хорошо укреплённый город Тобрук, который британцы удержали в своих руках. Английское командование подготовило план контрнаступления. Казалось, что немцы, отрезанные от баз снабжения, загнали себя в западню между превосходящими силами, сосредоточенными в Тобруке и на границе со стороны Египта. В середине мая британский командующий Арчибальд Уэйвелл перешёл к активным действиям.

Однако Роммель испытывая серьёзные проблемы с горючим и боеприпасами, уверенно отразил английские атаки. В середине июня Уэйвелл ещё раз попробовал перейти в контрнаступление. И снова неудачно. Роммель был готов организовать решительный бросок на Каир. Но после 22 июня 1941 года для фюрера Африканский фронт в одночасье превратился во второстепенный.

Капитуляция Тобрука стала крупнейшим по числу пленных поражением англичан на Европейско-африканском театре боевых действий. Немцам сдались 30 тысяч солдат. При этом осаждённые в Тобруке имели приличные запасы продовольствия и боеприпасов. Более унизительной оказалась лишь капитуляция Сингапура, когда японцам сдались сразу 90 тысяч британцев.

Роммель не мог надеяться на переброску в своё распоряжение столь необходимых ему подкреплений. И вскоре в Северной Африке наступило затишье.

Новым английским командующим стал Клод Окинлек. К ноябрю 1941 года он сосредоточил против Роммеля значительные силы. Операцию по разгрому германо-итальянских частей британцы назвали «Крестоносец». 15 ноября англичане, имея двухкратное преимущество в танках и самолётах, начали мощное наступление.


К началу 1942 года положение в Северной Африке выглядело патовым. Англичане больше не помышляли о наступлении, а у немцев не хватало ресурсов для организации марш-броска на Каир. И тем не менее Роммель решил рискнуть. И к концу весны разработал план по прорыву британской обороны.


Сравнение сил противников. (Дилетант)

В конце мая 1942 года немцы прорвали фронт и во второй раз подступили к Тобруку. При этом англичане снова имели огромное преимущество в живой силе и технике. А главное — у них не было проблем с топливом и боеприпасами. И всё же Роммель сумел проявить поразительные полководческие способности. Его действия были столь непредсказуемы и эффектны, что генерала стали называть «Лисом пустыни».

Вскоре основные части британцев были отброшены на восток, а гарнизон Тобрука снова оказался в осаде. Командование гарнизона после непродолжительного сопротивления приняло решение о капитуляции. Это был выдающийся успех корпуса Роммеля.


Майор Африканского корпуса. (Дилетант)

Немцы устремились на восток. И 1 июля в районе египетского Эль-Аламейна (всего в ста километрах от столицы Египта) началась битва, которая в западной историографии часто называется переломным этапом всей войны. Потому что невероятным напряжением усилий англичане сначала смогли остановить продвижение немцев, а затем перешли в решительное контрнаступление.

В октябре немецкие части начали отступление на запад. Положение Африканского корпуса Роммеля стало критическим, когда в ноябре в Алжире начали высадку сильные отряды американцев под командованием Дуайта Эйзенхауэра.


Карта боевых действий в Африке. (Дилетант)

В начале 1943 года Роммель понял, что лучшим решением станет эвакуация немецких солдат из Африки. Как раз в это время в Тунис, куда отошли части Германского корпуса, прибыл полковник Клаус фон Штауффенберг.

Понравилась статья? Поделить с друзьями:
  • Смотреть моана на английском языке с русскими субтитрами
  • Переводчик с английского на русский язык honey
  • Французский поэт шарль 6 букв
  • Coffee род во французском
  • Евангелие от марка на английском с параллельным переводом